Palenie tytoniu jest jedną z najlepiej udokumentowanych przyczyn zachorowania zarówno na raka miedniczek nerkowych, jak i miąższu nerki. Według badań ryzyko rozwoju raka nerki u palących mężczyzn może być o około 60% wyższe niż u mężczyzn niepalących.

Palenie papierosów odpowiada za około 20-30% wszystkich zachorowań na raka nerki u mężczyzn.

Ryzyko rozwoju raka nerki rośnie wraz ze wzrostem liczby wypalanych codziennie papierosów. Mężczyźni palący co najmniej paczkę papierosów dziennie mają dwukrotnie wyższe ryzyko zachorowania na raka nerki niż mężczyźni niepalący.

Zaprzestanie palenia zmniejsza ryzyko rozwoju raka nerki. Ryzyko to spada wraz z wydłużaniem się okresu abstynencji. Jednak potrzeba bardzo wielu lat niepalenia, aby osoba paląca w przeszłości osiągnęła poziom ryzyka zachorowania obserwowany u osób nigdy niepalących. Szacuje się, że zaprzestanie palenia skutkuje po 15 latach niepalenia obniżeniem ryzyka o około 15%.

Nie ma dowodów na istnienie związku przyczynowego pomiędzy biernym paleniem a zachorowaniem na raka miedniczek nerkowych lub miąższu nerki.